Крайне важно, что пеллеты состоят из чистой древесины, без каких бы то ни было добавок. В отличие от ископаемых видов топлива, таких как каменный уголь и нефтепродукты, биотопливо не содержит соединений серы, азота и т.д., и является экологически чистым. При хранении топливо не самовозгорается, не выделяет каких-либо газов, не вызывает аллергии. По теплотворной способности оно сравнимо с ископаемыми видами. Зольный несгораемый остаток составляет всего 0,5% для котлов малой мощности и 1,5% для котлов большой мощности, из которых он удаляется автоматически. Причем зольный остаток является высококачественным, экологически чистым удобрением. Длина пеллет — примерно 20–50 мм, диаметр — 4–10 мм, теплотворность равна 5 кВт/ч на один килограмм, при этом калорийность 1 кг пеллет равна полулитру жидкого топлива (дизеля). Технологическая схема производства пеллет: ? предварительное измельчение; ? сушка и тонкое измельчение; ? гранулирование и охлаждение; ? просеивание и упаковка. Экология Когда в западных изданиях говорят о преимуществах древесных гранул, в первую очередь речь идет об экологии. На сегодняшний день из всех наиболее популярных видов топлива самым экологически чистым являются пеллеты. Конечно, сегодня в России мы не очень задумываемся об экологии и вспоминаем о состоянии окружающей среды только тогда, когда происходят катастрофы или дело касается нас лично. На Западе об этом не только задумываются, но и всячески способствуют внедрению экологически чистых технологий как в промышленности, так и для частных владений. Например, за то, что семья или предприятие в Германии установит котел, работающий на топливных гранулах, государство выплачивает дотацию в размере 2500 евро + 50 евро за каждый 1 кВт котла (около 3000 евро). Конечно, все это характерно для стран Западной Европы, а для России наиболее действенным аргументом в пользу пеллет являются экономические факторы. Приведем некоторые цифры. Средние затраты на отопление и ГВС дома площадью 180 м2 с проживанием четырех человек — см. табл. 1. Качество Поверхность гранул должна быть гладкой, блестящей, без трещин и вздутий. Это свидетельствует об их прочности и малом истирании. Диаметр . Чаще всего встречается 6 и 8 мм, намного реже 4 или 10 мм. Диаметр впоследствии играет значительную роль в настройке работы печи и котла для эффективного отопления. Длина гранул ограничивается для последующего нормального функционирования систем всасывания. Диаметр шлангов в Европе не позволяет всасывать гранулы длиной более 50 мм. Но гранулы не должны быть и слишком короткими. Запах . Гранулы не пахнут елью. Легкий сладковатый запах клея — признак хорошего качества, достигаемого текучестью и высокими температурами при гранулировании. Цвет не должен быть серым — этот признак указывает на то, что древесина долго лежала и, возможно, уже заражена грибком или плесенью. Но прежде всего нужно уточнить у поставщика котла, какие пеллеты и от какого производителя он рекомендует использовать для своих котлов. Печи и котлы На массовом рынке сейчас встречаются несколько видов отопительных установок на древесных гранулах. Рассмотрим их подробнее. Отдельные тепловентиляторы, печи, камины с водяным теплообменником и без него Имеют мощность до 100 кВт и предназначаются для отопления отдельных жилых комнат или целых домов. В установку встроен резервуар для гранул, рассчитанный на непрерывное горение от 24 до 100 ч. Подобные изделия обычно оснащаются таймерами включения, пультами дистанционного управления, автоматикой поддержания постоянной температуры в помещении, системами авторозжига. Котлы центрального отопления Обычно котлы центрального отопления устанавливаются в отдельном помещении (котельной), где предусматривается место для хранения запаса гранул, установлен бойлер для горячей воды, размещены прочие элементы системы отопления. При этом в помещении котельной организуется приточно-вытяжная вентиляция, вывод дымовой трубы. Представленные на нашем рынке котлы, как правило, укомплектованы горелками и оперативными бункерами для пеллет, достаточной емкости для работы котла в течение трех-семи дней. Для более продолжительной автономной работы нужно предусматривать хранилище для пеллет большего объема. Также на рынке можно встретить котельные установки, работающие на нескольких видах топлива. Наиболее популярные комбинации: пеллетс-газ, пеллетс-дизель и др. В нашей стране использование альтернативных видов топлива только начинается, но перенять положительный опыт европейцев — в наших же интересах. Минимальные объемы продаж котлов на пеллетах — следствие недостаточной информированности потенциальных покупателей, а также достаточно высокой цены установок импортного производства. Аппарат тепловой мощностью около 30 кВт стоит 3000–4500 евро, а устройства суперкласса достигают 8000 евро. Однако, за счет стабильно низкой стоимости гранул, экономия в затратах на покупку топлива позволяет компенсировать разницу в стоимости котла в течение одного отопительного сезона. В России подобная техника пока не выпускается. Хотя импортное оборудование достаточно надежно, потенциальных покупателей всерьез настораживает отсутствие у многих поставщиков на территории России сервисных центров и складов запасных частей для котлов. Это не совсем верно. Все серьезные компании, занимающиеся поставкой подобной техники в Россию, имеют склады запчастей для своих котлов в крупных городах. Причем котлы, которые поставляются к нам в страну, также идут покупателям в Европу, т.е. степень их надежности и качества очень высока. Еще один важный момент, настораживающий покупателей в России, состоит в том, что пеллеты по приемлемым ценам (около $ 80–150/т) пока есть далеко не везде. Заводы, их выпускающие, по большей части сконцентрированы вблизи границы со странами Евросоюза — в Карелии, Санкт-Петербурге и его окрестностях. Также выпускают пеллеты на заводах, расположенных в Москве, Муроме, Мурманске, Перми, Тюмени, Кулунде (Алтайский край), Казани, Вологде, Хабаровске. А по своим характеристикам котлы способны оказаться приобретением весьма выгодным, причем не только с экологической, но и с экономической точки зрения. Экономический анализ Оборудование на древесных пеллетах, по сравнению с аналогичным оборудованием на других видах топлива, несколько дороже. Однако, проводя аналогию по ценовым критериям, необходимо оценивать еще и эксплуатационные характеристики котлов, работающих на различных видах топлива. Кроме того, для нормальной работы различного теплотехнического оборудования необходимы дополнительные установки и приспособления, а также согласования его установки в различных инстанциях. В табл. 2 приведено сравнение наиболее распространенных в России видов топлива.