Человеческое счастье от возможности пользоваться охлаждённым воздухом в своих домах и офисах неоспоримо. По данным International Energy Agency, из-за сочетания роста населения, увеличения доходов, падения цен на оборудование и тенденции к урбанизации число установленных в мире блоков кондиционирования воздуха вырастет с теперешних 1,6 млрд до 5,6 млрд единиц к середине XXI века. Это хорошая новость для всех мировых производителей систем охлаждения воздуха — спрос на их продукцию будет только расти. Впереди высокие и стабильные прибыли, даже с учётом возможного замедления роста мировой экономики. Есть только одна проблема: как сопутствующий дополнительный спрос на электроэнергию будет влиять на климат?

Выбросы углекислого газа в 2018 году выросли ещё на 2% — это самый быстрый темп за семь лет. Это вызывает обеспокоенность, учитывая то, что мы знаем о складывающейся чрезвычайной климатической ситуации. Но непосредственная причина такого скачка особенно тревожна: экстремальная погода привела к увеличению спроса на кондиционирование воздуха и отопление в 2018 году, поясняют специалисты компании BP Plc в своём ежегодном обзоре энергетического сектора.

Нетрудно представить себе порочный круг, в котором более жаркая погода порождает всё больший спрос на кондиционеры и, следовательно, ещё б?льшую потребность в энергии. Это, в свою очередь, означает больше выбросов и даже более высокие температуры. Данная петля «положительной обратной связи» существует и на местных, локальных уровнях. Кондиционеры направляют тепло наружу, усиливая эффект «городского острова тепла», который делает города теплее, чем сельская местность. Bloomberg New Energy Finance ожидает, что к 2050 году спрос на электроэнергию для бытовых и коммерческих систем кондиционирования воздуха вырастет более чем на 140%, что сопоставимо с увеличением потребления электроэнергии в Европейском союзе. К середине XXI века кондиционирование воздуха будет составлять 12,7% спроса на электроэнергию, по сравнению с почти 9% в настоящее время.

К счастью, б?льшая часть этой дополнительной потребности в электроэнергии будет удовлетворяться ВИЭ, и прежде всего Солнцем (потребность в охлаждении наиболее высока в дневное время). Но температуры не всегда возвращаются к комфортным уровням, когда Солнце заходит, поэтому часть необходимого электричества неминуемо будет вырабатываться за счёт сжигания углеводородов.

Жилые здания долгое время оставались «слепой зоной» в обсуждении климатических проблем, хотя на их долю приходится около 20% мирового потребления энергии. Неэффективность систем кондиционирования воздуха или плохо спроектированных домов и офисов совсем не так заметна, как, например, автомобилей или самолётов, и пока не заставляет людей исправлять ситуацию. Строительство пресловутых «пассивных» домов — пока что самый авангард прогресса в энергосбережении и в силу этого мало распространено. Остаётся, как всегда, надеяться на учёных и инженеров, которые должны что-то придумать, чтобы человечество не расставалось с прохладой в своих домах. Или же рассчитывать на другие факторы, которые смогут стабилизировать климат Земли в ближайшее столетие, например, на спад солнечной активности.

Можно, впрочем, извлечь некоторые уроки из мира освещения. Революция светодиодов стимулировалась инновациями, а также улучшенной маркировкой энергоэффективности на продуктах и прекращением использования устаревших технологий. Нечто подобное должно произойти с кондиционером. В январе этого года вступила в силу Кигалийская поправка к Монреальскому протоколу, связанная с ограничением использования гидрофторуглеродов (ГФУ), которые широко используются в системах кондиционирования воздуха. Если не найти ГФУ замену, их воздействие может привести к дополнительному потеплению на 0,4°C к концу столетия, добавив человечеству труднопредсказуемых проблем с климатом.

Стоит отметить, что администрация президента Дональда Трампа ещё не представила «Кигали» в Сенат США для ратификации, хотя американские производители выиграли бы от спроса на новые технологии, которые она породит. В современном мире очень многое зависит от позиции Соединённых Штатов по самым разным вопросам, включая энергосбережение и борьбу с угрозой изменения климата. Американскому президенту стоит поторопиться. Ему как страстному любителю гольфа следует вспомнить, что можно кондиционировать лунку на поле для гольфа, но не само поле. А на этом поле скоро станет очень жарко.