Ученые все больше и больше интересуются устройствами на основе тонких пленок (так называемое второе поколение солнечных батарей) и устройствами с высокой эффективностью и малой стоимостью (третье поколение). Создание некоторых из них, конечно же, требует использования наноструктур. Удачно подобранная геометрия таких структур может сократить путь, который должен пройти носитель заряда, и соответственно, увеличить эффективность. Группа ученых из General Electric предложила новый подход в создании солнечных батарей. На химически очищенную фольгу из нержавеющей стали с помощью осаждения методом распыления наносился слой Ta2N толщиной 100 нм. Эта пленка играет роль как контакта на тыльной стороне солнечной батареи, так и диффузионного барьера во время роста нанопроволоки. Затем на нанесенных каплях золота из смеси силана, водорода, HCl и триметилбора при температуре 650 °С в течение 30 мин по механизму ПЖК выращивается кремниевая нанопроволока с проводимостью p-типа (диаметр ?100 нм, длина ?16 микрон). После этого проводится отжиг при 800 °С с последующим удалением оксидного слоя. Затем нанопроволока методом PECVD покрывается аморфным кремнием (проводником n-типа) толщиной 40 нм. Это необходимо для создания фотоактивного p–n-перехода. Затем методом напыления наносится ITO для электрического связывания нанопроволочек. И, наконец, изготавливаются верхние электроды (рис. 1). Введение в структуру солнечной батареи аморфного кремния, по мнению ученых, должно способствовать снижению безызлучательных рекомбинаций на поверхности. В результате проведенных экспериментов ученые установили, что по большинству показателей их устройство сравнимо с коммерческими аналогами, а по некоторым даже превосходит их. К примеру, зеркальное отражение для собранной учеными солнечной батареи оказалось на порядок ниже. Однако существует множество факторов, которые могут снизить эффективность солнечной батареи: геометрия нанопроволочек, катализ роста наноструктур с помощью золота, материал контакта на тыльной стороне солнечной батареи, хотя ученые надеются, что значительное количество Ta не сможет продиффундировать в толщу кремниевого слоя. Дальнейшие разработки в этой области, как считают ученые, помогут создать по-настоящему недорогие и высокоэффективные солнечные батареи.